¿Cómo se orientan las palomas mensajeras?

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¿Cansados de tanto fútbol? Pues hablemos de colombofilia.

Seguramente muchos de vosotros nunca habéis oído hablar de este arte (prefiero llamarlo arte a deporte) que consiste en la cría y adiestramiento de palomas para convertirlas en palomas mensajeras.

El uso de palomas mensajeras surgió en el antiguo Egipto como forma de comunicación entre ejércitos y su uso estuvo muy extendido hasta la Primera Guerra Mundial. Tras la Segunda Guerra Mundial se abandonó por completo en favor de las telecomunicaciones modernas.

La colombofilia como arte tuvo su apogeo en el siglo XIX y actualmente se celebran competiciones entre ciudades tan distantes como Barcelona y Amsterdam (1.100 km).

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¿Pero, cómo se orientan las palomas? Es una pregunta que siempre me he hecho, teniendo en cuenta que estas palomas tienen un sentido de la ubicación mucho mejor que el mío, y sin necesidad de GPS. Estas aves tienen una especie de brújula y reloj interno, se guían por su olfato y cerca de casa buscan puntos de referencia naturales y artificiales que ya conocen para orientarse.

Estudios hechos en Inglaterra han llegado a la conclusión de que las palomas mensajeras siguen calles, caminos, rotondas, carreteras, aun si eso significa que tengan que hacer un recorrido más largo. Además, toman rutas más eficientes si trabajan en pareja, lo que significa que son lo suficientemente inteligentes como para tomar una mejor ruta si otro compañero se la sugiere.

En largas distancias, calculan la dirección hacia la que deben volar comparando la dirección del sol con su reloj interno. En los estudios se vio que si se mantenía a las aves bajo luz artificial se modifica el cálculo de las distancias de las mismas, haciendo que vuelen en direcciones incorrectas.

Otro experimento –bastante cruel, por cierto– consistía en cortar diversos nervios de las palomas mensajeras para conocer cómo se guiaban de regreso a casa. Al cortar los nervios que conectaban el sentido del olfato, las aves se perdían, por lo que podemos deducir que las palomas mensajeras se guían por el olfato. También tienen dos brújulas internas, situadas cerca de la nariz y los ojos que les ayudan a calcular los campos magnéticos de la Tierra.

También se ha visto que estas aves no son infalibles, y que en ocasiones pueden despistarse, anular su vuelo y no saber cómo volver a casa. Eso se debe a que las palomas mensajeras se guían también por ultrasonido, y las interrupciones de esta onda inaudible para el oído humano hacen que se despisten por momentos.

Ya sabéis. Si queréis un modo de transporte barato y muy eficaz para vuestras cartas y postales contratad una paloma mensajera. Aún existen!

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3 comentarios en “¿Cómo se orientan las palomas mensajeras?

  1. Javi, hace unas semanas ví un artículo sobre palomas mensajeras y me pareció muy curioso que aún se mantuviese esta tradición. De hecho, al parecer son muy apreciadas (y en algunos casos altamente valoradas) y, aunque de un modo residual, siguen utilizándose en algunas zonas del planeta. Te dejo el link al artículo que te indicaba y que se refiere a las “carreras de palomas” http://www.eltiempo.com/mundo/mundo-curioso/recompensa-de-12-mil-dolares-por-paloma-mensajera-que-fue-robada/15013755 Como siempre, muy interesantes tus artículos sobre aspectos “curiosos” del transporte. ¡Un saludo!

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  2. Muy buen artículo, he leído que algunos tipos de Palomas solo saben volver a un punto fijo (no se si todas), debido a su instinto de retorno, de modo que son muy útiles para la comunicación Unidireccional, siempre me ha causado curiosidad como se consigue que las palomas memoricen varios sitios, para poder comunicarse de manera bidireccional .

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