Los contenedores plegables de Staxxon

Hoy en día, dos de las tendencias clave a la hora de desarrollar un nuevo producto son el ahorro en costes y la sostenibilidad medioambiental. Staxxon es una empresa estadounidense que ha conseguido aplicar estos dos conceptos al transporte de contenedores por vía marítima.

En concreto, han inventado y desarrollado un contenedor que se puede plegar y anidar. Para que quede más claro el concepto del producto, aquí podéis ver un video:

Como se puede observar, la empresa tiene como objetivo desarrollar tecnologías para optimizar el espacio que ocupan los contenedores vacíos con el fin de reducir costes y consumo energético. Esto se consigue debido a que pueden mover, levantar y almacenar hasta cinco contenedores en el mismo tiempo y espacio que uno y al mismo precio. De este modo, un barco podrá aprovechar mejor el espacio de carga y evitar el llamado “problema del contenedor vacío”.

En cuanto a las cuestiones sobre su operativa y funcionamiento, se necesitan dos personas y 10 minutos en total para plegar un contenedor Staxxon con ayuda de una carretilla elevadora. Estos diez minutos incluyen el ajuste y bloqueo de las varillas que sirven para anidar los contenedores. Desde la empresa se predice que los contenedores se plegarán en almacenes fuera de las terminales o los muelles. Además, esta actividad podría resultar en la creación de empleos ya que, de momento, el plegado y desplegado de los contenedores se hace de manera “manual”.

Contenedor Staxxon

¿Dónde viajarán, entonces, los contenedores Staxxon? Normalmente, los contenedores vacíos se colocan encima de contenedores llenos para garantizar la estabilidad del buque. Los contenedores Staxxon, por lo tanto, se podrán almacenar en cualquier parte de la bodega. De todos modos, el peso de cinco contenedores plegados sigue siendo menor que el de un contenedor lleno.

Otro aspecto interesante de esta empresa, que comenzó siendo una pequeña start-up, radica en que su modelo de negocio no se basa en la manufactura de los contenedores, sino que licencian la propiedad intelectual, el know-how, las especificaciones y herramientas a sus clientes. Estas licencias sirven tanto para construir nuevos contenedores como para adaptar contenedores existentes y convertirlos en plegables. En la actualidad, buscan socios para probar nuevos productos en terminales marinas y ferroviarias, entre otros.

Este producto abre las puertas a un transporte más sostenible y barato, lo que es, sin duda, beneficioso para todos. Además, se me ocurre que también podrían facilitar el transporte de viviendas modulares, haciendo este tipo de casa mucho más sostenible. ¿Qué os parece?

 

 

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Nuevas tecnologías para el transporte por carretera

En un capítulo de Los Simpson, por cosas del destino, Homer acaba haciendo de camionero, intentando cumplir un plazo imposible a contrarreloj. Después de quedarse dormido al volante, descubre que existe un sistema de auto navegación que le permite dormir mientras conduce. No sé si llegaremos a ver este invento algún día, sin embargo, las nuevas tecnologías están permitiendo que el sector del transporte por carretera evolucione y esté muy actualizado.

Por ejemplo, el software Routing Reparto es un planificador de rutas que puede resultar muy útil a las empresas de transportes por carretera, pequeños distribuidores o transportistas autónomos, entre otros.

Permite gestionar mejor las rutas ya que le software asigna automáticamente clientes a vehículos y les proporciona toda la información que necesitan. Las rutas se programan de manera eficiente para poder lograr el máximo número de recogidas y repartos al día. Además se puede realizar un control de las cargas, en función de su peso y cantidad. Estas funciones resultan muy útiles tanto a empresarios, que pueden organizar a sus trabajadores con mayor eficiencia, como para los propios transportistas, que disponen de una aplicación en su móvil con toda la información necesaria.

Además, este software también proporciona funciones de seguimiento, que permiten controlar sus vehículos en tiempo real. También pueden geolocalizar a los clientes que se van a visitar ese día, validar los que ya han sido visitados y recibir informes e historiales de rutas. El transportista, por su parte, también puede contar con su localización en todo momento desde su aplicación móvil.

Ejemplo de uso del software

En definitiva, estos nuevos programas y aplicaciones abren un mundo de posibilidades para las compañías de transporte, sobre todo las más pequeñas, que no tienen medios para contar con sus propios programas y necesitan una alternativa asequible. Las nuevas tecnologías van a permitir reducir costes y hacer que la relación entre empresario, transportista y cliente sea más cercana que nunca. Por otra parte, alegra ver cómo hay emprendedores españoles que apuestan por la innovación y las nuevas tecnologías.

Alternativas a los palets de madera

Como todos ya sabemos, el palet es un elemento esencial en el transporte de mercancías. El más tradicional se fabrica con madera, lo que supone el uso de grandes cantidades de este material para su fabricación. Se calcula que un 40% de la madera se destina a la fabricación de palets. La madera, es un recurso cada vez más escaso y con una fuerte demanda debido a sus múltiples aplicaciones, además de estar cada vez más protegida por temas medioambientales.

El argumento principal para utilizar palets de madera es su bajo coste, pero ¿a qué precio? Muchos palets son destruidos porque llegan rotos al destino o se queman cuando no se pueden reutilizar. Por este motivo, existen iniciativas para el uso de otras materias primas que son más duraderas o que no resultan tan dañinas para el medio ambiente

Palet de madera

Palets de cartón

El palet de cartón es, lógicamente, mucho más ligero que el de madera, con una diferencia de unos 12 kg. Además se puede fabricar con materiales reciclados y reciclarse cuando no se pueda volver a utilizar, por lo que el ciclo de vida del producto es mucho mayor. Además, por esta razón, es mejor para el medio ambiente y el consumo de recursos.

Por otro lado, la madera puede ser atacada por parásitos que dañen el material y pongan en peligro la mercancía, mientras que no se conoce ningún parásito que habite en el cartón. En cuanto a la resistencia, si bien son menos fuertes que la madera, estos palets serían muy apropiados para mercancías voluminosas pero ligeras que no requiriesen la resistencia de un palet de madera.

Palet de cartón

Palets de plástico

El palet de plástico también es más ligero que el de madera y debido a su composición tiene unas dimensiones estables que no se pueden abombar o torcer. Tampoco pueden sufrir los efectos de plagas o parásitos, igual que los palets de cartón.

Sin embargo, el rasgo más característico de este material es su largo ciclo de vida, unas 5 veces mayor que el de la madera, lo que compensa su mayor precio con respecto a los otros dos materiales antes mencionados. No es necesario aplicarles ningún tratamiento específico, por ejemplo, antihumedad y se pueden limpiar fácilmente.

Por otra parte, en el caso de los palets fabricados con plásticos reciclados y reciclables, el impacto sobre el medio ambiente es mucho menor, además de tener un mejor impacto visual. Por otra parte son muy ergonómicos, de fácil manipulación y pueden aguantar cargas estáticas de hasta 4.000 kg.

Palet de plástico

En conclusión, todos los materiales ofrecen ventajas e inconvenientes. La madera ha reinado durante muchos años, pero puede que las presiones económicas y medioambientales cambien las tendencias en los próximos años.