Aún quedan piratas en las costas del Sudeste Asiático

Las primeras referencias históricas sobre la piratería datan del siglo V, en la zona del Golfo Pérsico. Desde entonces esta práctica, con mayor o menor intensidad, ha estado siempre relacionada con las principales rutas del comercio internacional como el mar Mediterráneo, el mar de China, o, tras el descubrimiento de América a finales del siglo XV, el océano Atlántico.

Y aunque podría parecer cosa del pasado, la piratería es una amenaza real y constante en pleno siglo XXI para el comercio internacional marítimo. Durante los tres primeros trimestres de 2014 se registraron 178 ataques a buques mercantes, apenas 10 ataques menos que en 2013 aunque una cifra considerablemente más baja que en 2011, cuando se registraron 352. (Informe de la Oficina Marítima Internacional junto con la Cámara de Comercio Internacional).

Las zonas más conflictivas se encuentran en el Sudeste Asiático, donde se produjeron 103 ataques. Es más, los cinco países que más ataques han sufrido se encuentran en esta zona, y tan sólo en Indonesia se registraron 72. En segundo lugar, África registró 44 incidentes y en América tan sólo dos.

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Para reducir este problema, la comunidad internacional ha movilizado ejércitos y han mejorado la seguridad de los buques mercantes. Gracias a ello, durante el año 2014 tan sólo cinco barcos fueron secuestrados, 31 menos que en el año 2013. Si bien es cierto que durante 2013 sólo se produjo un asesinato y 266 tripulantes fueron secuestrados, mientras que en 2014 tres tripulantes murieron y 369 fueron tomados como rehenes. También cabe destacar la colaboración de gobiernos de zonas conflictivas como el Gobierno de Somalia. Somalia fue durante los últimos años el principal foco de piratería y aunque no se ha erradicado totalmente, se ha reducido significativamente.

Los actos de piratería afectan indirectamente al consumidor, ya que ante el riesgo de perder el barco y/o las mercancías, las compañías demandan seguros especiales cuyas primas aumentan el coste del transporte. Éstos seguros no sólo cubren daños materiales, sino que también cubren rescates y traslados de la tripulación.

Otra alternativa es evitar las rutas más peligrosas, y en caso de toparse con piratas… lo más sensato es correr.

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IKEA: Do It Yourself

IKEA ha revolucionado el mundo de los muebles desde que fuese fundada en 1943 por Ingvar Kamprad. Su modelo de distribución se ha convertido en un constante caso de estudio. En el libro “Cómo hacemos las cosas en IKEA”, escrito por el consejero delegado de IKEA entre 1999 y 2009 Anders Dahlvig, se explican las claves del éxito de la empresa sueca.

Las principales características de IKEA son sus precios bajos, su calidad limitada, su particular diseño, la funcionalidad de sus productos, su control sobre todos los procesos y su modelo de tienda.

IKEA trata de ajustar sus precios al máximo y hasta donde sea posible. Sus precios competitivos mantienen a la compañía en una posición difícil de batir. A pesar de que la idea es crear muebles de diseño y calidad al alcance de todos los bolsillos, a veces estas dos características tienen que ser sacrificadas para poder ofrecer el producto a un precio muy bajo. Aún así, el diseño particular de los muebles de IKEA, lejos de haber disuadido a los clientes, les ha atraído facilitando la creación de un estilo único, inconfundible y fácilmente inidentificable que caracteriza a la marca. Otra manera que tiene la empresa de ahorrar costes es controlar todos los procesos, desde el diseño del producto a la compra del material, fabricación y distribución. De esta manera se evitan intermediarios que encarecerían el producto.

Otro de los puntos clave de IKEA es la creación de productos funcionales. “Comprender la vida de las personas en su hogar es clave” aseguran desde la empresa. IKEA intenta ofrecer, más que diseño, muebles que ofrezcan soluciones a las necesidades de los clientes. Los principales productos de IKEA son aquellos relacionados con el almacenamiento u organizadores, pensados para aprovechar hasta el último espacio.

El sistema que tiene IKEA en sus tiendas a la hora de distribuir los productos está basado en DIY (Do It Yourself). Los clientes eligen el producto en la exposición, lo recogen en el almacén, lo pagan y lo transportan a sus hogares donde lo montan ellos mismos. De esta manera IKEA reduce costes de personal y puede mantener los precios bajos. Por último sus tiendas no sólo ofrecen muebles sino que ofrecen una experiencia completa. La idea de IKEA es que ir a comprar a una de sus tiendas no se limite a la habitual compra de un mueble, sino que exista la posibilidad de pasar un día entero en uno de sus puntos de distribución. Así, los clientes de IKEA tienen la posibilidad de comer en el restaurante de la tienda, una vez más a un precio bajo. De esta forma comprar en IKEA se ha convertido en toda una experiencia.

Experiencias únicas: Viajar en un buque de carga

Si buscas experiencias únicas, viajar en un buque de carga puede interesarte. Cada vez hay más operadores que ofrecen la oportunidad de viajar a bordo de uno de estos gigantes y vivir en primera persona el día a día de un buque mercante.

Eso sí, no esperes las mismas comodidades que te encontrarías en un crucero ni una tripulación dispuesta a dedicar su tiempo y sus esfuerzos en hacer tu estancia más placentera. El único objetivo de un buque de carga es entregar su mercancía a tiempo y en las mejores condiciones posibles. Es por ello por lo que deberás ser tú el que busque la forma de llenar las horas de ocio sin perjudicar el trabajo del resto de tripulantes. Esto no significa que no puedas sentarte con ellos a intercambiar historias y experiencias durante sus descansos.

En cuanto a la comida olvídate de un menú de cinco estrellas, o de disponer de distintas opciones. En los buques de carga el menú suele ser simple y depende básicamente de la nacionalidad del chef. Por lo que deberías estar dispuesto a pasar una larga temporada a base de comida al estilo tailandés, italiano o cualquier tipo de alimento no demasiado elaborado.

Por otro lado, los destinos varían desde ciudades como Nueva York, Hong Kong o Hamburgo a pequeñas ciudades portuarias. Todo depende del tipo de viaje que estés planeando. Además también existe un amplio abanico de posibilidades en cuanto al tiempo que el barco puede pasar en alta mar. El coste de este tipo de viajes ronda los 80-120 dólares diarios todo incluido.

Toda una experiencia para aquellos a los que les guste viajar.

Algunas compañías que ofrecen este servicio:

www.hamburgsued-frachtschiffreisen.de

www.cma-cgm.com

www.aws.co.ukwww.geocities.com/freighterman.geo

www.geocities.com/freighterman.geo

http://www.opdr.com/es/areas-de-negocio/viajes-en-buques-de-carga/jetzt-buchen.html

Lean manufacturing: la producción ajustada

Lean manufacturing es es un modelo de gestión desarrollado originariamente por Toyota tras la Segunda Guerra Mundial. Los japoneses observaron cómo la producción en masa de Ford desaprovechaba recursos y limitaba la variedad del producto, por lo que decidieron crear un sistema que permitiese ahorrar tiempo y costes trabajando de una manera más ajustada. LM está enfocado en mejorar la productividad y disminuir inventarios.

Este sistema busca la reducción de los siguientes aspectos: sobre-producción, tiempo de espera, transporte, exceso de procesados, inventario, movimientos, defectos y potencial humano desaprovechado. Reduciendo estos elementos, se mejora la calidad y se recortan tanto costes como tiempos de producción.
Actualmente es un modelo que utilizan muchas empresas y se ha desarrollado de tal manera que ya existen diversas herramientas que facilitan su utilización.