ICONTAINERS – El Atrápalo de las mercancías

Una pequeña empresa dedicada a la producción de aceite que ha decidido, a causa de la crisis, explorar la posibilidad de exportar su producto en búsqueda de mayores oportunidades de negocio. Un modesto fabricante de productos tecnológicos que quiera probar con un nuevo componente fabricado en china. Una familia que se lía la manta a la cabeza y se muda a otro país para aprovechar una oportunidad laboral.

Todos esos casos tienen un factor en común, y es que en los tres se hace necesario afrontar algún tipo de transporte internacional con sus trámites correspondientes. Las grandes empresas multinacionales cuentan con equipos dedicados a estas gestiones, pero cuando la tarea le toca a un pequeño empresario o a una familia, puede ser una tarea abrumadora. ¿Cuál es el sistema más rápido? ¿Y más económico? ¿Y más seguro? ¿Qué trámites hay que cumplir para exportar a este o a aquel país? ¿Van en función del producto? Esta y otras preguntas pueden ser un quebradero de cabeza para quien no tenga experiencia previa.

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Icontainers nació para echar una mano con todo esto. Esta empresa española se define como un Atrápalo de las mercancías, porque su modelo de negocio es similar al que tiene el famoso buscador de vuelos. Se trata de una agencia de viajes para productos que ayuda a la importación y exportación.

Iván Tintore es el CEO de Icontainers y cuenta que por cuestiones familiares siempre ha estado ligado al transporte de mercancías, ya que su padre tenía un gabinete de abogados dedicado a asesoramiento de comercio internacional. “Yo empecé a trabajar allí y un día, un viernes a las cinco de la tarde, nos llamó un cliente desde Nueva York. Nos dijo que tenía delante a un socio que quería saber cuánto costaba enviar un contenedor con determinada carga a un lugar concreto. Estuvimos buscando como locos y fuimos incapaces de responderle”.

El perfil habitual de sus clientes es el de una mediana empresa que ha encontrado una oportunidad de negocio en el extranjero y que busca a alguien que le ayude a aprovecharla

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Pero así prendió la chispa de su futura empresa. “Las dos formas de aprender en la vida son suspendiendo exámenes y perdiendo clientes”, bromea. Junto con Carlos Hernández, por entonces becario del bufete y hoy director de Icontainers, comenzaron a dar vueltas a la idea de crear un buscador rápido y eficaz. “Empezamos a trabajar: buscamos los precios de todas las navieras, creamos la página web y nos pusimos a funcionar”. La idea era que contratar un transporte de mercancías fuese tan sencillo como es hoy sacar un billete de avión.

Efectivamente, la sensación al entrar en su página web es la misma que tenemos al entrar en un servicio de búsqueda de vuelos: solo hay que introducir los datos (punto de destino, peso y volumen de los bienes a transportar) y el sistema hace una búsqueda de distintas compañías, ofreciendo los precios de cada una. Además, se ofrecen a gestionar la documentación y el paso por la aduana, un seguro que proteja la mercancía y la posibilidad de seguir la situación de todos los envíos en tiempo real.cccc

Cuentan que el perfil habitual de sus clientes es el de una mediana empresa que ha encontrado una oportunidad de negocio en el extranjero y que busca a alguien que le ayude a aprovecharla. “Suena raro, pero la crisis nos ha venido bien, porque a falta de consumo interno, muchas empresas españolas han buscado nuevas ventas fuera, y aquí estamos nosotros para ayudarles”. Y las cifras lo demuestran, ya que después de siete años de actividad, ya con más de 30 personas en la empresa, divididas entre Barcelona y Miami (además de un equipo de cinco informáticos que trabajan desde India) y en el año 2014 facturaron seis millones de euros. “Somos muy pequeñitos, nos queda mucho por hacer y por crecer todavía”, asegura el CEO con modestia.

También han perdido algunos clientes, reconoce Tintore, porque no aceptan determinados envíos. “Si nos viene un cliente y nos pide manejar por ejemplo algo muy, muy grande, o con productos químicos o algo así, no aceptamos. En esto podríamos compararnos con una aerolínea de bajo coste, que sirven para la mayoría de los viajeros con necesidades estándar, pero no para los que requieren un servicio especializado, como viajar con 20 maletas o en un horario especial. Hay transportes que requieren condiciones particulares. Nosotros no sabríamos hacerlo bien y preferimos no hacerlo mal”.

Hagan juego señores!

Rodrigo

BLUE MARLIN: El barco que transporta otros barcos

Yo creo que a todos nos llamo la atención el otro día en clase de Logística, las fotos que nos puso el profesor acerca de los barcos que transportaban desde partes de centrales petrolíferas, hasta otros barcos.

Quiero hablaros acerca de uno de estos barcos, llamado Blue Marlin

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Este tipo de barco se considera un buquesemi-sumergible heavy-lift ( buques flo-flo: float-on float-off ). Estos buques sirven para el transporte de grandes cargas (plataformas petrolíferas, barcazas, otros buques, …) que no pueden ser transportadas en buques de carga convencionales.

Para ello, los buques semisumergibles heavy-lift tienen la capacidad de sumergirse parcialmente llenando sus tanques de lastre para que la carga se coloque “encima”, y luego emerger vaciando esos tanques levantando la carga encima de su amplia cubierta, dispuesta entre la superestructura a proa y la zona de máquinas a popa

Características

El Blue Marlin fue, construido en las instalaciones del astillero China Shipbuilding Corporation en Taiwán en 1999 y remodelado en 2004 en Hyundai Mipo Dockyard en Corea del Sur, momento en el que se convirtió en el buque de transporte de cargas pesadas más grande del mundo. Desde el año 2001 es operado por la compañía holandesa Dockwise.

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Este barco cuenta con una gran cubierta de más de 11.000 m2  (178.2 m de eslora por 63 m de manga) que puede llegar a transportar cargas de hasta 73.000 toneladas.

El Blue Marlin cuenta con alojamiento para 60 personas alojadas en 38 camarotes, con servicios como sauna, piscina o gimnasio.

Desde su puesta en funcionamiento, este buque ha transportado de un lado a otro del globo desde plataformas petrolíferas, buques de guerra, submarinos, barcazas hasta radares gigantes.

Como funciona?

Para la operación de carga el buque llena sus tanques de lastre para poder sumergirse, por medio de 4 bombas de 3300 m3/h cada una (13.200.000 de litros / hora en total). De esta manera varía su calado desde los 10 metros de calado en navegación hasta los 30 metros (esta es la razón de que para las operaciones de carga necesite puertos de suficiente calado).

Una vez ha sido cargado, los tanques de lastre se vacían y el Blue Marlin retoma los 10 metros de calado, pudiendo desplazarse a una velocidad de crucero de 13 nudos, propulsado por una planta de 12,640 kW (17,160 BHP) que mueven una hélice de paso controlable de 4 palas. Para maniobrar, el Blue Marlin cuenta con un propulsor transversal a proa y dos propulsores azimutales.

Os dejo algunas fotos impactantes de los transportes que ha realizado este maravilloso buque.

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¿Son los camiones sin conductor la solución a la falta de conductores cualificados?

Las cosas están cambiando en la industria de los camiones. Aunque la demanda está creciendo, la industria va a encontrarse con el gran reto de la falta conductores cualificados y licenciados. Con la constante investigación en R&D de vehículos sin conductor, ¿puede ser ésta la solución a la falta de conductores?

Los coches sin conductor han copado la mayoría de los rumores en el sector últimamente. De hecho, hay algunos ya operando en las minas de hierro  en Pilbara, al Oeste de Australia. Estos camiones se empezaron a utilizar para aliviar las preocupaciones de seguridad que se habían generado entre los conductores, a la vez que mejorando la eficiencia. La mayoría de estos camiones operan en carreteras de barro cerradas, sin coexistir con otro tipo de vehículos ni meterse por zonas urbanizadas. Pero todo esto puede cambiar pronto.

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Casi todas las empresas de coches y camiones en el sector están testeando los vehículos sin conductor, y es solo cuestión de tiempo que lleguen a la carretera. No es solo la escasez de conductores lo que ésta evolución puede combatir, sino una serie de otros beneficios tangibles que también podremos observar.

En primer lugar, la normativa vigente dicta el número de horas que un conductor puede estar detrás del volante. Estas regulaciones varían según el país, pero la conclusión es que cada conductor sólo puede registrar tantas horas al día o a la semana. Con camiones sin conductor, los camiones podrían conducir las 24 horas del día, solo parando a repostar. No habría paradas obligatorias o tiempos de descanso. No se perdería tiempo en las comidas y meriendas. No se perdería tiempo en dormir. En conclusión, esto va a reducir el tiempo de tránsito para la entrega de mercancias, lo que reducirá los costes generales.

En segundo lugar, los recursos pueden ser dedicados a otras tareas. El volumen de negocios de carga aumentará debido a los tiempos de tránsito más cortos. Como resultado, el dinero puede ser invertido en otras áreas de trabajo para acelerar el proceso de carga / descarga. Lo antes que un camión pueda ser cargado y descargado, lo antes que está de vuelta en la carretera. Sin embargo, el aumento de la automatización podría conducir a los camiones sin conductor entreguen las mercancías al almacenes sin personal, con transportadores y escáneres para la descarga de los camiones.

La pregunta que se avecina, sin embargo, es si un conductor tiene que estar en el camión sin conductor “por si acaso”. Como los camiones sin conductor se conviertan en realidad, esta será una cuestión clave. Si se necesitan conductores humanos en los camiones, se va a seguir notando la escasez de conductores. Sin embargo, los conductores podrían utilizar el tiempo en el camión para completar otras tareas para la empresa. En esencia, esto le da al “conductor” doble función, que también permitirá ahorrar a la empresa tiempo, dinero y recursos. Por ejemplo, los conductores podrían completar las facturas y enviarlas  mientras el camión se maneja solo.

Por el contrario, si no se necesitan controladores humanos en el camión, puede ser la solución a la escasez conductor. Ahora, la pregunta es, ¿Qué pasará con los conductores cuando esto salga a flote? ¿Lo permitirán o se montarán huelgas como las portuarias que está sufriendo ahora mismo la costa oeste de USA?

Hagan juego, señores!!

Imagenes impactantes de la huelga en los puertos de la Costa Oeste de EEUU

Se están viviendo unos momentos de tensión en la costa Oesta Americana debido a las amenazas de informatización de los procesos logísticos en los puertos, dejando sin trabajo a muchos trabajadores en los puertos de Los Angeles, Long Beach, Oakland, Portland, Seattle y Tacoma.

Os dejo unas impactantes imágenes aereas de la situación: Barcos esperando a descargar en aguas internacionales

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El transporte por carretera se ha visto absolutamente colapsado también:

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Hagan juego señores.

Rodrigo

La nueva start-up que puede hacer la competencia a Alibaba y Ebay basada en el low-cost shipping!

He leido un articulo muy interesante acerca de una startup .com que me gustaría comentar con vosotros.

Normalmente cuando lees en la prensa acerca de la nueva empresa que va a revolucionar el mercado, no deja de ser un comentario sensacionalista pues se basa en la opinión de un periodista sin mucho conocimiento del tema. ( No quiere decir que yo sepa más del tema que dicho periodista, pero al menos os lo voy a contrastar)

La compañía “Jet”, creada por Marc Lore ( fundador y antiguo CEO de Diapers.com; vendida a Amazon por $550 Millones ) está respaldada por más de $80 M en compañías de capital riesgo.

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La inscripción de esta compañía empieza mañana, con un modelo de negocio que recuerda a Alibaba y Ebay, en el sentido en que funcionará como un “marketplace” vendiendo una amplia variedad de bienes de otras empresas, que compiten para vender los bienes en esta site. Después de 90 días de prueba, los clientes pueden inscribirse en Jet pagando $50 al año. Jet aboga que sus precios serán entre 10-15% más barato que otras compañías online en el sector debido, en gran medida, a eficiencias logísticas.

“Los clientes pueden exprimir sus ahorros si pueden controlar la urgencia de satisfacción instantánea, y dejar a Jet que den con la fórmula perfecta para mandar sus compras lo más económicamente posible. Por ejemplo, los precios pueden bajar mucho cuando el cliente combina múltiples pedidos en un único envío, o está dispuesto a esperar a que un vendedor le ofrezca una opción de envío más económica…Aunque el envió en otras plataformas puede aparecer como gratis, está incluido en el precio del producto que se compra.

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Aunque actualmente hay un movimiento entre minorista de ofrecer servicios de delivery más y más rápidos y eficientes, Jet está intentando obtener clientes que se comporten como si estuviesen en un ambiente mayorista parecido a Macro. En estos establecimientos, los clientes ahorran comprando en masa y grandes cantidades. En Jet, cuando los clientes añaden más y más productos a su carrito, pueden ver como el precio por cada producto se reduce. Si los clientes están dispuestos a esperar más de una semana, su pedido puede enviarse vía terrestre, y los precios pueden bajar más aún. Para más inri, los usuarios pueden obtener precios más interesantes si compran a proveedores situados cerca de ellos.

A corto plazo, una gran parte de su diferenciación se basará en competir en la efectividad de su manera de envío. Si quieres ofrecer a los clientes unos costes efectivos de envío, el e-commerce software necesita dotar a los clientes unas promeses de cumplimiento de lo ofrecido. Estos requerimientos necesitan un software de ruta integrado en el e-commerce desde el primer momento.

¿Permitirán estas eficiencias de ruta a Jet competir con Amazon? Estaremos pendientes, pero vale la pena darles un voto de confianza debido a la magnífica idea de obtener beneficio mediante la optimización de su proceso logístico.

Hagan juego señores.

Rodrigo Muñoz